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L’histoire du Krav Maga

Je cherche à faire de mes élèves des êtres humains.
Qu’ils deviennent si bons qu’ils n’aient pas à tuer.
Je pense d’abord à la morale pour éduquer les jeunes, lors des exercices.
Il faut être humble.Imrich Lichtenfeld

L’histoire du Krav Maga est indissociable de celle de son fondateur, Imrich Lichtenfeld (surnommé Imi). Imi naît en 1910 à Budapest et grandit à Bratislava en Tchécoslovaquie, région alors dirigée par la monarchie austro-hongroise et sous l’influence de la culture germanique.
Très jeune il s’entraîne en lutte, boxe, judo, natation et gymnastique et participe aux cours de self-défense donnés par son père.

La naissance du Krav Maga

Durant cette période troublée de l’entre-deux guerre, Imi participe à d’innombrables affrontements et combats de rue contre des agresseurs anti-sémites seul ou en groupe. Avec la montée du fascisme et de l’anti-sémitisme les nazis se répandent en Slovaquie et les juifs sont violemment agressés ; Imi organise un groupe de jeunes juifs issus pour la plupart de la boxe, de la lutte ou de la musculation pour contrer les émeutes et empêcher les bandes anti-sémites de pénétrer dans le quartier juif.

Ces incidents ont forgés l’esprit et le corps d’Imi et l’ont transformé de sportif à combattant de rue accomplit avec une expérience unique qui plante en lui la graine qui plus tard deviendra le système de self défense qu’il initiera : le Krav Maga.

 

Il applique les bases de sa self défense :

  • Utiliser les réflexes, le mouvement naturel
  • Attaque et défense simultanée
  • Retrouver ses moyens après un coup

En 1940, Imi est devenu un problème pour les autorités locales devenues fascistes et il doit quitter sa maison, sa famille et ses amis. Il s’embarque dans le dernier navire immigrant qui réussit à échapper aux nazis. Il s’agit d’un ancien bateau de rivière reconverti au transport de centaines de réfugiés d’Europe centrale vers la terre promise Israël (Palestine).

Blessé lors de trajet, Imi rejoint la légion Tchèque commandée alors par l’armée britannique. Il servit alors en différents points du moyen orient pendant 1 an 1/2 puis reçu un permis d’entrée pour Israël (Palestine).

Le Krav Maga militaire

En 1942, des amis de Imi le présentent au Général Sadeh, Général de la Hagana (pré – IDF = Israeli Defensives Forces. Hagana = force armée créée en 1920 pour organiser une défense des juifs en Palestine, considérée illégale par l’armée Britannique qui administrait ce territoire et en contrôlait la défense) qui l’accepte immédiatement dans l’organisation en regard de ses talents de combattant au corps à corps.

En 1944, Imi commence à entraîner les combattants israéliens. Il entraîne plusieurs unités d’élites de la Hagana : Palmach (unités de combat créées en 1941 et qui vont bénéficier des connaissances acquises par tous les juifs engagés dans WWII pour les Britanniques), Palyam (commandos marines) ainsi que des officiers de polices. Il leur enseigne la condition physique pour le combat, le dépassement des obstacles individuels, les tactiques de baïonnettes, les attaques de sentinelles, le combat au corps à corps sans arme (Krav Maga en hébreu), la natation, le combat au couteau, le bâton.

En 1948 avec la naissance de l’état d’Israël et de l’IDF, Imi devint Instructeur en Chef en éducation physique et en Krav maga pour l’armée. Il sert l’IDF pendant 20 ans affinant et développant sa méthode de self défense unique.

Imi a entraîné personnellement les meilleurs combattants des unités d’élites d’Israël et a formé de nombreuses générations d’instructeurs de krav maga – pour cela il a gagné la reconnaissance des plus hauts gradés de l’armée.

L’ouverture aux civils

imi3.jpgPlus tard, le ministère de l’éducation donne la reconnaissance d’état pour l’enseignement du krav maga aux civils.

Le krav maga a dû répondre aux besoins variés nécessaires à l’IDF. Il devait être facile à apprendre et à appliquer, de telle sorte qu’un soldat, un employé de bureau ou un combattant d’unité d’élite puisse obtenir l’efficacité requise dans la plus petite période d’apprentissage et aussi que les techniques puissent être appliquées malgré un stress intense.

Au début des années 60 alors qu’il entraîne une unité de gardes de la Police Royal en Ethiopie Imi réalise qu’un des élèves essaye vraiment de le blesser alors qu’il montre une défense contre une attaque à la baïonnette. A l’attaque suivante Imi le frappe très durement et le met hors de combat. Cet incident le fait réfléchir sur l’attitude à transmettre aux élèves pour s’entraîner dans de bonnes conditions et prévenir les blessures : « n’essayez pas de prouver qui vous êtes».

En 1964, après s’être retiré de l’IDF, Imi commence à adapter le krav maga aux besoins civils. La méthode est adaptée pour convenir à tout le monde : hommes et femmes, jeunes et adultes, tous ceux qui auraient besoin de survivre à une attaque avec un minimum de risques et de dommages.

Pour répandre sa méthode : Imi établit 2 centres d’entraînement à Tel Aviv et Netanya, sa ville de résidence, qui devient un centre pour les pratiquants de krav maga.

Il adopte le système de ceinture pour structurer le krav maga et assurer une progression rapide en toute sécurité.

Pendant ce temps Imi continue à servir comme consultant et instructeur de krav maga pour l’IDF et d’autres forces de sécurité.

En 1972, la première formation d’instructeur destiné aux civils à l’institut Wingate démarre.
Dès lors la méthode se répand auprès de nombreux civils.

L’essort du Krav Maga

Depuis, des milliers de personnes de tous milieux se forment au krav maga : services secrets israéliens, police, écoles, instituts privés ou cadres publics, surtout depuis qu’il a été reconnu par le Ministère de l’Education Nationale…

En 1978 Imi crée l’Israeli Krav Maga Association pour disséminer la méthode et transmettre ses valeurs. Il en restera le président jusqu’à la fin de sa vie.

En 1981 le krav maga commence à se développer dans le monde.

Richard Douieb est délégué par Imi pour représenter le krav maga en Europe.

Jusqu’à ses derniers jours, Imi continua à développer les techniques de krav maga et ses concepts. Il supervisait personnellement les plus hauts gradés du krav maga et passait du temps avec les instructeurs. Imi contrôlait les progrès et les réussites de ses élèves, les captivant avec sa personnalité unique et son sens de l’humour prononcé et leur communiquant sa connaissance et son avis.

Le 8 Janvier 1998 Imi est mort à l’âge de 87 ans, gardant l’esprit fort même dans ses derniers moments.